Segundo um estudo conjunto realizado pela Oxford University e pela Oxford Martin School, “[…] 47% dos empregos nos EUA estão” em risco “de serem automatizados nos próximos 20 anos”. Em uma entrevista recente , o presidente Barack Obama também falou sobre como a AI mudará fundamentalmente o futuro do emprego com desvantagens em termos de eliminação de empregos e supressão de salários.

O mundo vê a automação como a chave para alcançar mais eficiência, através de diferentes aspectos de nossas vidas. Mas essa eficiência tem um preço – o deslocamento de inúmeros funcionários que logo serão substituídos pela tecnologia artificialmente inteligente (AI).

O que acontece então?

A resposta poderia ser a renda básica universal (UBI) – uma política em que todos os cidadãos de um país receberão uma quantidade incondicional de dinheiro, além da renda que geram por outros meios. Os fundos poderiam ser fornecidos pelo governo, ou uma instituição pública.

E em 2017, a Finlândia e os Países Baixos começarão a testar o sistema.

Crédito de imagem: Joe Raedle / Newsmakers

Em janeiro do próximo ano, o programa estará lançado em Utrecht , a quarta maior cidade da Holanda. O sistema fornecerá benefícios variados aos beneficiários atuais de bem-estar, seguindo cinco modelos diferentes para determinar o que funciona melhor.

Na Finlândia, um grupo selecionado aleatoriamente de dois mil cidadãos, que já estão recebendo benefícios de desemprego, receberá € 560 (cerca de US $ 600) como renda básica mensal. O programa será executado por dois anos e estudado para haver comprovação de que este sistema pode ajudar a aumentar a taxa de emprego, reduzir a pobreza, bem como reduzir a burocracia e exclusão social.

O Potencial da UBI

Considerando que o UBI tem como objetivo proporcionar um incentivo que estimule a produtividade e melhore a qualidade de vida, um ponto-chave de consideração é o nível de renda que deve ser distribuído. Deveria ser um benefício mínimo semelhante aos regimes de previdência social? Ou uma quantidade maior que seria mais atraente? Para esse fim, com todos recebendo dinheiro suficiente para cobrir alimentos básicos, abrigo, bem como bens e serviços, as pessoas perderiam sua motivação para trabalhar?

É claro, há aquela questão muito importante de quem está pagando a conta. Como a receita do governo é derivada de sua autoridade tributária, todo o esquema é um pouco como roubar a Pedro para pagar a Paulo; Afinal, se a população está desempregada, onde o governo reunirá os fundos para apoiar uma renda básica universal? Todo o sistema iria inevitavelmente ao colapso.

Ainda assim, a implementação da UBI nesta escala ainda está em seus primeiros dias, mas os resultados dos programas-piloto até agora têm sido promissores.

Na Índia, onde cerca de 30% da população vive abaixo da linha de pobreza, estudos piloto de subsídios de renda básica conduzidos em 2011 levaram a mais trabalho e trabalho, e não menos, que os céticos costumam prever. Os resultados mostraram uma mudança do trabalho assalariado tradicional para a agricultura autônoma e iniciativas empresariais. Além disso, o fluxo constante de renda aliviou ansiedades econômicas, permitindo que as famílias se concentrar em sua saúde e investir no futuro.

Em um estudo separado realizado em uma pequena cidade no Canadá , houve “menos contatos médicos relacionados à saúde mental e menos internações hospitalares por ‘acidente e lesão’.”

UBI na era da automação pode finalmente revelar-se um poder econômico em movimento. E os resultados da experiência de dois anos da Finlândia poderiam fornecer mais respostas.